LE RISQUE HOULE, MARÉE DE TEMPÊTE ET TSUNAMI

Qu’est-ce qu’une houle ?

  

La houle résulte d’un vent lointain ou disparu. On peut observer fréquemment de la houle sans vent. Les côtes de la Réunion sont balayées par trois types de houles : les houles d’alizés, les houles australes et les houles cycloniques. Les houles cycloniques et les houles australes sont les plus dangereuses car susceptibles de provoquer des dégâts importants sur le littoral.

 

  • Houle cyclonique

La houle cyclonique se propage souvent plus vite que le cyclone tropical auquel elle est associée. Elle en a été pendant longtemps le premier signe précurseur. Elle peut également se propager assez loin autour du cyclone et affecter des côtes finalement non concernées par le cyclone proprement dit. Au coeur du cyclone tropical, les vents extrêmes s’accompagnent d’une mer énorme avec des vagues d’une hauteur caractéristique d’une dizaine de mètres mais dont certaines peuvent, dans les cyclones tropicaux très intenses ou se déplaçant rapidement, atteindre des hauteurs supérieures à vingt mètres.

 

  • Houles australes

Également appelées houles polaires, les houles australes sont générées par de profondes dépressions circulant d’Ouest en Est loin au sud des Mascareignes, généralement entre les 40ème et 50ème parallèles Sud.


Les très grandes vagues levées par les vents qui soufflent en tempête dans le secteur ouest de la dépression sont à l’origine de la formation de la houle australe. Celle-ci met environ 3 jours pour atteindre la Réunion après avoir parcouru 3 000 à 4 000 kilomètres. Les vagues arrivant à la Réunion peuvent atteindre des hauteurs moyennes de 4 à 6 mètres au large et une dizaine de mètres au déferlement sur les côtes.

 

 

Qu’est-ce qu’une marée de tempête ?

 

Il s’agit d’une élévation anormale et brutale du niveau de la mer associée au passage du cyclone. Il n’est plus question ici des énormes vagues décrites ci-dessus, mais bien d’une élévation globale du niveau moyen de la mer (également dénommée surcote). Elle s’ajoute à la marée astronomique pour donner ce que l’on appelle la marée de tempête.


Cette marée de tempête peut conduire à l’envahissement par la mer des régions littorales basses. Elle associe son action destructrice à celle des vagues et favorise, en particulier, le travail de sape des énormes déferlantes sur les infrastructures côtières.

 

 

Qu’est-ce qu’un tsunami ?

  

Le tsunami (ou raz de marée) est une série de vagues de grande période se propageant dans l’océan. Ces vagues sont générées par des mouvements du sol dus essentiellement à des séismes sous-marins. Les éruptions volcaniques sous-marines ou les glissements de terrain peuvent également créer des tsunamis. Ces vagues se propagent en eau profonde à une vitesse pouvant dépasser 800 km/h. Lorsqu’elles atteignent les eaux peu profondes du littoral, elles sont freinées et leur amplitude augmente. L’effet peut être amplifié lorsqu’un port ou une baie canalise les vagues lors de leur arrivée sur le rivage. Il en résulte un envahissement par la mer, brutal et plus ou moins important, des zones littorales, générant des dégâts considérables sur les habitations et les infrastructures, parfois loin à l’intérieur des terres.

 

 

Les conséquences sur les personnes, les biens et l’environnement :

  

Conséquences humaines : victimes corporelles (personnes emportées par la mer, noyées ou victimes de la destruction de leur bien) et sans-abri.


Conséquences sur les biens : destruction des habitations exposées et des infrastructures (ports, routes, etc.).


Conséquences sur l’environnement : érosion côtière, destruction de la végétation littorale, destruction des coraux…

 

 

Le risque houle, marée de tempête, tsunami à La Réunion

 

À la Réunion, la houle cyclonique touche le plus souvent les côtes nord et est de l’île, de la pointe des Galets à la pointe de la Table et survient pendant l’été austral. A l’inverse des houles cycloniques, les houles polaires frappent le plus souvent les côtes sud et ouest de l’île durant l’hiver austral.


Les conditions topographiques et bathymétriques de la Réunion, associées au fait que dans la région l’amplitude des marées reste faible, font que la marée de tempête n’est pas le risque le plus préoccupant pour la Réunion. Toutefois, il constitue pour les zones basses situées à proximité immédiate du rivage, et en particulier, pour tous les fonds de baies (La Possession, Saint-Paul, Saint-Leu,…) un danger réel en cas de cyclone intense. Les archives sont là pour en témoigner qui font état par le passé d’un certain nombre de « très violents raz de marée » (1944) ou de « raz de marée désastreux » (1863) ou « catastrophique » (1829).


Selon les archives, des tsunamis ont déjà été observés à la Réunion en 1867 et 1883. Le dernier tsunami d’importance ayant intéressé la Réunion date du 26 décembre 2004, causant principalement des dégâts matériels, notamment dans les ports, mais aucune victime n’a été à déplorer.

 

 

Exemples d'évenements marquants :


-    Mai 2007 – forte houle australe déferlant sur les côtes ouest et sud – 2 pêcheurs disparus, de nombreux dégâts dans les ports (Saint-Gilles, Saint-Leu, Saint-Pierre) et sur le front de mer (maisons, restaurants, terrasses, etc. dégradés et/ou inondés).

 

-    Février 2007 – houle cyclonique – suite au passage du cyclone Gamède, la baie de Saint-Paul est dévastée (cimetière marin, plage fortement amaigrie, front de mer largement érodé).

 

-    Décembre 2004 – tsunami – suite au séisme du 26 décembre en Indonésie, un tsunami était attendu dans l’océan Indien. Il causera des dégâts matériels dans les ports de Sainte-Marie et Saint-Gilles (bateaux coulés ou endommagés).

 

-    Février 1962 – forte marée de tempête lors du passage de Jenny : « C’est un véritable raz-de-marée qui a déferlé sur le littoral », notamment à l’Est, entre Sainte-Anne et Saint-Benoît, où le lieu-dit "Les Galets" a été complètement dévasté. Dans l’Ouest, des pêcheurs disparus.

 

 

Voir aussi : Rapport relatif à la houle polaire à la Réunion

                 Le Plan de Secours Spécialisé tsunami de la Réunion (PSS TSUNAMI)

 

 

 

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