LE RISQUE INONDATION 

Qu’est-ce qu’une inondation ?

Une inondation est une submersion, rapide ou lente, d’une zone habituellement hors d’eau. Le risque inondation est la conséquence de deux composantes :


l’eau qui peut sortir de son lit habituel d’écoulement ou apparaître ;


l’homme qui s’installe dans une zone inondable.


Comment se manifeste-t-elle ?

On distingue différents types d’inondations à La Réunion :

 

Débordement

le débordement direct d’un cours d’eau par submersion de berges ou par contournement d’un système d’endiguements limités. Il concerne surtout les ravines non encaissées sur les flancs du volcan et les plaines côtières ;

 

 

Remontée de nappe

 le débordement indirect d’un cours d’eau par remontée de l’eau dans les réseaux d’assainissement ou d’eaux pluviales, par remontée de nappes alluviales (ex : La Saline), par la rupture d’un système d’endiguement ou d’autres ouvrages de protection ;

 

 

la stagnation d’eaux pluviales liée à une capacité insuffisante d’infiltration, d’évacuation des sols ou du réseau d’eaux pluviales, lors de pluies anormales ;

 

 

le ruissellement pluvial notamment en secteur urbain (ex. : Saint-Benoît) : des orages intenses (plusieurs dizaines de mm de pluie par heure) peuvent occasionner un très fort ruissellement qui va saturer les capacités du réseau d’évacuation des eaux pluviales et conduire à des inondations concernant tout ou partie d’une agglomération et pouvant être localisées aux points bas des villes ; le ruissellement pluvial renforcé par l’imperméabilisation des sols et les pratiques culturales limitant l’infiltration des précipitations.

 

  Submersion marine la submersion de zones littorales ou lacustres (ex. : Saint-Paul, Sainte-Suzanne) du fait de la présence de facteurs anormaux liés à l’océan (fortes houles, marées de tempête, tsunami). Outre l’action propre de l’océan, ces phénomènes peuvent provoquer le débordement des cours d’eau qui débouchent à l’océan.

 

Les conséquences sur les personnes, les biens et l’environnement

D’une manière générale, la vulnérabilité d’une personne est provoquée par sa présence en zone inondable. Dans toute zone urbanisée, le danger est d’être emporté ou noyé mais aussi d’être isolé sur les îlots coupés de tout accès.
L’inondation peut entraîner une interruption des communications et ainsi empêcher l’intervention des secours. Les dommages aux biens touchent essentiellement les biens mobiliers et immobiliers mais aussi certaines cultures agricoles.
Enfin, les dégâts à l’environnement sont dus à l’érosion, aux dépôts de matériaux et au déplacement du lit habituel, etc.


Le risque inondation à La Réunion

Qu’ils soient d’origine cyclonique, orageuse ou autre, les épisodes de fortes pluies peuvent prendre à La Réunion une ampleur tout à fait exceptionnelle, essentiellement en raison des effets liés à l’important relief de l’île. On peut parler là d’une véritable spécificité de La Réunion, qui vaut d’ailleurs à celle-ci de détenir tous les records du monde de précipitations pour les périodes comprises entre 12 heures et 15 jours.


Si la plupart de ces épisodes sont associés au passage sur l’île, ou à proximité de celle-ci, de dépressions ou cyclones tropicaux, des lames d’eau très importantes peuvent être provoquées également par le passage ou le blocage sur l’île de systèmes beaucoup moins organisés et d’échelle inférieure (amas orageux, lignes de convergence,…). À l’échelle la plus petite, un simple orage pourra, durant quelques heures et sur quelques dizaines de kilomètres carrés, provoquer des précipitations très intenses susceptibles d’occasionner localement des perturbations importantes.


À l’évidence, la durée des précipitations aura, au même titre que leur intensité, une influence directe sur les conséquences observées sur le terrain. Si les crues sont le résultat classique de toutes fortes pluies, les inondations de grande ampleur supposent généralement des épisodes pluvieux intenses et durables.

 

Évènements marquants à La Réunion

-    Mars 2006 –  La tempête tropicale Diwa entraîne de fortes précipitations, la crue de la rivière des Pluies détruit alors plusieurs habitations ;


-    Janvier 1980 – Lors du passage de Hyacinthe, partout sur l’île les inondations sont conséquentes.

 

 

 

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